Der Aufstieg der adaptiven Wiederverwendung in Las Vegas

Lauren Nassef

Die Implosion des Stardust Hotel and Casino am 13. März 2007 passte zu seiner glitzernden Geschichte. Um 2:30 Uhr morgens explodierte ein Feuerwerk, die Lichter blitzten und es folgte ein Countdown bis zu seinem Untergang, gesungen von einer Menschenmenge, die von einem nahe gelegenen Parkplatz aus zusah. Nachdem es gefallen war, stiegen riesige Staubwolken in den Himmel und ließen sich dann auf dem Las Vegas Strip nieder. Der Sternenstaub war ein beliebter Treffpunkt des Rat Packs und die Heimat der Siegfried & Roy Show. Die Exzesse des organisierten Verbrechens, die innerhalb seiner Mauern stattfanden, inspirierten das Buch und den Film Casino.

Der Tod des Sternenstaubs verkörpert den Ruf von Las Vegas als Fan der Abrissbirne – eine Stadt, die nur gebaut wird, um etwas Neues zu zerstören und durch etwas Neues zu ersetzen, unabhängig von historischer Bedeutung oder Umweltauswirkungen. Und in vielerlei Hinsicht war dies der Weg von Las Vegas.

Die Stadt hat jedoch eine andere Seite, die sich mit Erhaltung, Nachhaltigkeit und adaptiver Wiederverwendung befasst – und die seit langem bekannt ist. „Die Menschen sehen in Las Vegas einen Ort übermäßiger Verschwendung“, sagt Stefan Al, ein niederländischer Architekt und Autor von The Strip: Las Vegas und die Architektur des amerikanischen Traums (MIT Press, 2017). “Auch wenn vieles nicht nachhaltig ist, wenn man in der Wüste baut und sich auf Touristen verlässt, die einfliegen, sind viele Praktiken innovativ.” Solche Praktiken finden sich sowohl auf dem Strip als auch in der Innenstadt, nördlich des Blitzes und inmitten einer städtischen Renaissance. Die Bewohner bewahren auch viele der modernen Häuser aus der Mitte des Jahrhunderts, die die Stadt zieren.

Der Streifen

Man könnte denken, dass die Hotels und Casinos am Strip die Hauptkonsumenten von Wasser in Las Vegas sind, aber tatsächlich sind es Hausbesitzer, die das meiste davon verschlingen. Mitte der 1950er Jahre wurde das Abwasser aufbereitet und in den Lake Mead, die Hauptwasserversorgung der Stadt, gepumpt. Das gesamte Wasser, das in den massiven Grundstücken verwendet wird, gelangt durch diesen Prozess. Hotel- und Casino-Besitzer arbeiten auch daran, Wasser zu sparen und die Kosten durch andere umweltfreundliche Strategien niedrig zu halten: CityCenter, eine 10-Milliarden-Dollar-Entwicklung, in der Hotels, ein Casino, Wohnhäuser und mehr untergebracht sind, arbeitete mit Herstellern zusammen, um eigene Duschköpfe mit geringem Durchfluss zu entwickeln, die a verwenden drittens weniger Wasser.

Das CityCenter bietet außerdem energieeffiziente Zelte, Schilder und Spielautomaten. Das Konferenz- und Kongresszentrum des Mandalay Bay Resort verfügt über eine Solaranlage auf dem Dach, die über 20 Prozent des Hotels und des Casinos mit Strom versorgt. Jennifer Turchin, AIA, Direktorin der Coda Group und Präsidentin von AIA Nevada, sagt, dass ein anderer Weg, wie solche Immobilien die Nachhaltigkeit fördern, der Kauf von Open-Source-Strom ist. „Diese Quellen können nachhaltiger sein als NV Energy [the state power company] weil sie mehr Solar-, Geothermie- und Windkraft nutzen, als das Energieunternehmen produzieren kann “, sagt sie.

Die Praxis der adaptiven Wiederverwendung, bei der bestehende Gebäude für einen neuen Zweck aktualisiert werden, ist möglicherweise ein noch wichtigeres Mittel zur Förderung der Nachhaltigkeit. Die Praxis behält die verkörperte Energie, die überhaupt in den Bau gegangen ist. „Die Materialien wurden bereits extrahiert oder hergestellt und haben zum CO2-Fußabdruck beigetragen“, sagt Michelle Larime von der Nevada Preservation Foundation. “Wenn sie an Ort und Stelle bleiben, tragen sie nicht mehr zur weiteren Verschlechterung unserer Umwelt bei.”

Dwayne Eshenbaugh, AIA, Gründer des Las Vegas-Unternehmens NOVUS Architecture, fügt hinzu: „Die Nutzung unseres vorhandenen Gebäudeinventars hat ziemlich große Auswirkungen auf die Umwelt, und das ist wichtig für die Bekämpfung des Klimawandels.“

Die adaptive Wiederverwendung wird auf dem Strip seit Jahrzehnten praktiziert. Al erzählt, wie ab den 1950er Jahren Hotel- und Kasinostrukturen beibehalten und ihre Beschilderung neu genutzt wurden, um Platz für das Neue zu machen. Bei seiner Eröffnung im Jahr 1942 hatte das Last Frontier Hotel and Casino beispielsweise ein Old West-Thema, an dessen Vorderseite Cowboys standen. 1955, mitten im Weltraumrennen, wurde es in New Frontier umbenannt. “Sie haben das Gebäude verändert, indem sie ein neues Schild hinzugefügt, die Fassade angepasst und Bilder von Astronauten aufgehängt haben”, sagt Al. „Die Praxis bedeutete, dass sich ein Unternehmen weiterentwickelte, während die Struktur im Wesentlichen gleich blieb. Viele Hotels und Casinos haben dies getan, und sogar alte Schilder wurden während eines Upgrades wiederverwendet. “

Heute ist der Casino- und Hotelkomplex SLS Las Vegas ein adaptives Wiederverwendungsprojekt, das über die Beschilderung hinausgeht. Das Anwesen befindet sich in dem einst berühmten Sahara Hotel and Casino im marokkanischen Stil. Die drei Gästetürme der Sahara wurden zum Beispiel erhalten und renoviert, und der Ausstellungsraum wurde als Ballsaal geführt.

Innenstadt

Der Architekt Craig Sean Palacios, AIA, arbeitete vor 2014 an ähnlichen Projekten wie SLS Las Vegas, einschließlich CityCenter und Fontainebleau Las Vegas, als er das Bunnyfish Studio mitbegründete, ein Unternehmen in Las Vegas, das sich auf adaptive Wiederverwendung spezialisiert hat. Er nutzt die Lehren aus der Casinoarbeit, um umweltfreundliches Bauen in kleinerem Maßstab zu fördern. “Adaptive Wiederverwendung ist für mich angenehm”, sagt er.

Eines der Projekte von Palacios ist das Inspire Theatre, ein Café, eine Bar und ein Theaterkomplex, die er und seine Partnerin Tina Wichmann, AIA, aus einem verlassenen Supermarkt heraus entworfen haben. Palacios und Wichmann haben innerhalb der einstöckigen Struktur ein dreistöckiges Gebäude geschaffen, um Platz für die Vielfalt der Unternehmen zu schaffen. Das Projekt wurde von Tony Hsieh, CEO von Zappos, finanziert, der 2013 seinen Hauptsitz in das ehemalige Rathausgebäude von Las Vegas verlegte und für seine Mitarbeiter Annehmlichkeiten in der Nähe wünschte.

Der Komplex ist nur ein Beispiel für viele Projekte zur adaptiven Wiederverwendung in und um die Innenstadt von Las Vegas – dem ältesten Teil der Stadt -, die nach dem Wirtschaftskrach 2008 zu blühen begannen. Da weniger Ressourcen zu bauen waren, versuchten Entwickler und Designer, ältere Gebäude im Kern der Stadt wiederzuverwenden, anstatt von vorne zu beginnen. Heute, so Eshenbaugh, dessen Unternehmen auch für seine adaptive Wiederverwendungsarbeit in der Innenstadt bekannt ist, „sind die Menschen im Allgemeinen daran interessiert, Gebäude intakt zu halten. Sie werden nur abgerissen, wenn sie absolut unbrauchbar sind. “

Etwas südwestlich der Innenstadt befindet sich Faciliteq, ein Büromöbelgeschäft und ein Ausstellungsraum in einem Gebäude, das einst eine Autowerkstatt war. Turchin war als Nachhaltigkeitsberater an der Umgestaltung der Garage beteiligt. “Wir haben nicht nur die LEED-Zertifizierung erhalten”, sagt sie, “sondern ein Großteil des Innenraums besteht aus Möbeln, die zukünftige Flexibilität garantieren.” Beispielsweise ist keine der Gebäudewände dauerhaft und kann leicht verschoben werden, um Räume unterschiedlicher Größe zu schaffen. “Die Leute wissen, wie ihr Gebäude heute aussehen soll, aber wie sieht es in 10 Jahren aus?” Fragt Turchin. “Das ist einfacher und verursacht viel weniger Abfall.”

Mitten in der Innenstadt befindet sich ein weiteres adaptives Wiederverwendungsprojekt aus einer alten Garage. Die von Eshenbaughs Firma entworfene Küche im Atomic ist heute ein angesagtes Restaurant, das eine Erweiterung der ältesten freistehenden Bar in Las Vegas, Atomic Liquors, darstellt, in der in den 1950er Jahren Kunden das Dach überfüllten, um die nahegelegenen Atomtest-Explosionen zu beobachten. Das Dach der Garage musste erneuert werden, aber Eshenbaugh behielt die Mauerwerkswände, Betonstürze und eine komplizierte Fensterwand aus der Mitte des Jahrhunderts, die den Hauptraum der Garage vom Büro getrennt hatte. Es trennt jetzt den Essbereich von der Küche, sodass die Kunden den Köchen bei der Arbeit zuschauen können.

Der Durst nach solchen Projekten in und in der Nähe der Innenstadt ist nicht nur auf finanzielle Engpässe zurückzuführen. Es hängt auch mit einem Trend zusammen, der in Städten im ganzen Land auftritt, in denen viele Einwohner nach begehbareren, dichteren Umgebungen suchen. Ältere Innenstädte können – im Gegensatz zu sich ausbreitenden Vororten – diese Räume einrichten.

“Las Vegas hat eine ernsthafte Autokultur und es gibt viel Zersiedelung”, sagt Wichmann vom Bunnyfish Studio. “Aber die Menschen wollen in mehr städtischen Umgebungen leben und ihre Fahrzeuge weniger nutzen.” Wichmann sagt, dass immer mehr Eigentumswohnungen und Apartments in der Innenstadt und abseits des Strips auftauchen, um Wohnraum zu bieten, von dem aus die Menschen zu nahe gelegenen Dienstleistungen laufen können. „Das hilft auch beim CO2-Fußabdruck“, fügt sie hinzu.

Sogar die Architektur des Streifens zeigt Anzeichen einer erhöhten Begehbarkeit. Al berichtet, dass das New York-New York Hotel & Casino früher gefälschte Schaufenster an seiner Fassade hatte, jetzt aber echte Geschäfte hat, in denen Fußgänger stöbern können. “Es ist emblematisch”, sagt er und bemerkt, dass die Räume des Streifens im Allgemeinen stärker nach außen ausgerichtet sind. „Vor zwanzig bis 30 Jahren wurden Casinos entwickelt, um das Navigieren zu erschweren, die Menschen im Haus zu halten und zu spielen. Aber heute gibt es die Erkenntnis, dass begehbare Außenbereiche nützlich und begehrt sind. “

Häuser

Der Wunsch nach Begehbarkeit hat sich auch in einem Wunsch nach modernen Einfamilienhäusern aus der Mitte des Jahrhunderts niedergeschlagen, die näher an der Innenstadt und dem Strip liegen – und damit eine engere, gemeinschaftliche Lebensweise. “Die Menschen wollen mehr Gemeinschaftsgefühl”, sagt Turchin. “Es ist eine Wiederbelebung des traditionellen Viertels mit Blöcken und Häusern, mit nahe gelegenen Schulen, Lebensmittelgeschäften und Restaurants.”

Larime von der Nevada Preservation Foundation hat diesen Trend in ihrer Position als Direktorin für Nachbarschaftsstabilisierung bemerkt. Bei dieser adaptiven Wiederverwendungsarbeit arbeiten sie und ihre Kollegen mit den Eigentümern zusammen, um historische Häuser (sowie gewerbliche Gebäude) mit neuen Leitungen, Kabeln und dergleichen zu aktualisieren und gleichzeitig die Integrität des Äußeren zu bewahren. (Larime erlebt jeden Tag eine solche Umgebung: Ihre Organisation ist Mieterin der Historic Westside School, Las Vegas ältestem Schulgebäude, das 1923 erbaut wurde und 1966 nicht mehr als Lernort fungierte. Es wurde 2015 renoviert und ein Jahr später als Bürokomplex eröffnet.)

„Die Konservierung ist sehr flexibel, da sie sich in der Regel nur auf das Äußere eines Gebäudes bezieht, und es gibt eine Menge, die im Inneren durch moderne Materialien ersetzt werden kann“, sagt Larime und fügt hinzu, dass viele Häuser und Gebäude in Las Vegas derzeit „altern“ Bedeutung “, wenn sie sich ihrer 50-Jahres-Marke und darüber hinaus nähern – was es einfacher macht, sie mit historischen Bezeichnungen sowie Optionen für Zuschüsse und Steuergutschriften zu erhalten.

Steuergutschriften machen historische Rehabilitationsprojekte in vielen Fällen zu einer praktikablen Option in Szenarien, in denen sie sonst nicht realisierbar wären. Obwohl Wiederverwendungsprojekte einer Reihe strenger Richtlinien unterliegen, müssen die betreffenden Gebäude im National Register of Historic Places aufgeführt sein oder für das National Register of Historic Places in Frage kommen, und sie müssen vom National Park Service als mit dem US-Sekretär des US-amerikanischen Ministeriums des US-amerikanischen Ministeriums zertifiziert zertifiziert sein Die Standards für die Rehabilitation von Innenräumen – die Nevada State Historic Preservation Offices fördern die Einführung von Denkmalschutz und adaptiver Wiederverwendung als wirtschaftliche Entwicklungsstrategie mit kurz- und langfristigen wirtschaftlichen Vorteilen.

Obwohl Bewahrung, Nachhaltigkeit und adaptive Wiederverwendung seit Jahrzehnten Teil der in Las Vegas gebauten Umwelt sind, haben sich in den letzten 10 Jahren die Arten von Gebäuden und Räumen, von denen Menschen angezogen werden, grundlegend verändert – sowohl aus finanziellen und ökologischen als auch aus kulturellen Gründen .

Palacios fasst es zusammen: „Der treibende Trend besteht darin, die vorhandene Architektur zu nutzen“, sagt er. „Wir sehen sogar neue Gebäude, die versuchen, historische Elemente nachzuahmen. Es wird vom Interesse der Verbraucher getrieben – es ist das, was die Leute wollen. “

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