Inmitten von COVID setzt Las Vegas auf neuen Tourismus. Werden Arbeitsplätze zurückkehren?

Er trug ein Seidenhemd und hatte einen leichten Duft von Eau de Cologne. Er redete gern. Es gab immer jemanden, mit dem man reden konnte, wie der Produktionsassistent aus Los Angeles, der beim Videopoker 1.200 Dollar verspielte. Sie alle brachten ihre Geschichten in die 12 Meter hohe Marmorbar des Rio Hotels und später in ein weniger glamouröses Lokal ein paar Meilen vom Strip entfernt.

Es war ein gutes Leben, und im Laufe der Jahre lernte Bernard Sykes Hollywood-Schauspielerinnen und lokale Charaktere, Profisportler wie Mike Tyson und Erstbesucher der Vereinigten Staaten kennen. Manchmal, wenn die Kunden Bier tranken und Martinis tranken, um die Art von Intimität zu teilen, die nur Fremden erzählt wurde, schob sie einen 100-Dollar-Schein als Trinkgeld über die Theke.

Bernard Sykes ist wegen der Pandemie seit mehr als einem Jahr als Barkeeper arbeitslos.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Dann, im letzten Frühjahr, zerbrach Sykes ‘Leben wie ein Staubteufel des Peches.

„Sie haben mich sofort gehen lassen“, sagte Sykes und erinnerte sich an den Beginn der Pandemie-Abschaltungen, die ihn seinen Job von 14 USD pro Stunde kosteten. “Seitdem bin ich arbeitslos.”

Ein Jahr und zwei Monate, seit das Coronavirus die Nation gelähmt und zu einer Rekordarbeitslosigkeit geführt hat – einschließlich eines erschreckend hohen Prozentsatzes unter den Beschäftigten der Dienstleistungsbranche, die mehr als ein Viertel der Beschäftigten dieser Stadt ausmachen – erwachen die USA nach dem Nachbeben einer Pandemiekrise, die sich abschwächte Blackjack-Tischen und führten zu langen Schlangen an den Tafeln.

In Las Vegas, wo die Glücksspieleinnahmen im vergangenen Jahr um fast 45% eingebrochen sind und Zehntausende der Angestellten der Dienstleistungsbranche der Stadt arbeitslos bleiben, werden Casinos und Restaurants am Dienstag wieder voll ausgelastet sein. Es ist gewissermaßen ein Test für Amerikas Fähigkeit, sich selbst zurückzuerobern. Aber die Konturen dieses Comebacks sind nicht vollständig gezeichnet, und viele fragen sich, ob sie zu ihrer verlorenen Lebensgrundlage zurückkehren oder in ein weiteres Jahr der Unsicherheit gezwungen werden.

“Es gibt all diese Gespräche von Politikern und so weiter über Vegas, das zurückkommt”, sagte Sykes. „Aber ich bin immer noch arbeitslos… [and] so sind es auch so viele andere.“

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Aber sie werden bald kommen – das hoffen zumindest die gewählten Vertreter: die Spieler, Trottel und alle anderen, die von Kalifornien aus durch die Wüste fahren oder auf dem McCarran International Airport mit Verbindungen von London und Peking landen. Der Reiz des Las Vegas Strip ist das Versprechen, in eine Nonstop-Party zu entfliehen, ein stundenlanger Puls, der von kapitalistischem Exzess und den Launen des Zufalls geprägt ist. Die Casinos schlossen nicht einmal einen Tag nach den Terroranschlägen vom 11. September oder nach einer Massenerschießung 2017 entlang des Strips, bei der 60 Opfer ums Leben kamen.

Doch Las Vegas verstummte fast zwei Monate zu Beginn der Pandemie, und seitdem ist es zurückgekehrt wie ein Mann, der Stück für Stück seinen besten Anzug anzieht und sich in die Tage zurückversetzt, als die Stadt eine professionelle Fußballmannschaft begrüßte, die Gastgeber einer Demokraten war Die Hauptdebatte des Präsidenten führte dazu, dass die Casinos im Jahr, bevor die Menschen anfingen, Masken zu tragen, 6,5 Milliarden Dollar einbrachten.

Bis April 2020 war die Arbeitslosenquote – zuvor rund 4 % in Nevada und in Las Vegas – auf fast 30 % gestiegen. Der demokratische Gouverneur Steve Sisolak, der ursprünglich strenge Schließungen angeordnet hatte, erlaubte den Casinos im vergangenen Sommer die Wiedereröffnung und senkte dann die Kapazitätsgrenzen mit den Coronavirus-Anstiegen im Herbst und Winter. Die Kapazitätsbeschränkungen schwanken seitdem.

Zwei Showgirls aus Vegas in blauen Outfits und Federhüten heben auf dem Strip die Arme in die Luft

Las Vegas Showgirls posieren für Porträts gegenüber dem New York New York Hotel & Casino.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

“Wir haben Maßnahmen ergriffen, um ein Gleichgewicht zwischen dem Schutz der öffentlichen Gesundheit und dem Schutz unserer fragilen Wirtschaft herzustellen”, sagte Sisolak diesen Monat in einer öffentlichen Ansprache an die Nevadaner.

Kritiker sagen jedoch, dass die teilweise Abschaltung dem Staat und seinem Wirtschaftszentrum Las Vegas unnötig geschadet habe.

„Hätten wir die Dinge offen gehalten und Abstand gehalten, wären wir nie in dieses finanzielle Schlamassel geraten“, sagte Oscar Goodman, ein ehemaliger Bürgermeister von Las Vegas.

Die Stadt machte im April 2020 Schlagzeilen, als Goodmans Frau, die derzeitige Bürgermeisterin von Las Vegas, Carolyn Goodman, die Wiedereröffnung von Casinos und anderen nicht wesentlichen Unternehmen forderte, was darauf hindeutete, dass Las Vegas als Testfall dienen könnte – oder, wie sie es ausdrückte, „eine Kontrollgruppe“. “ – über die Gefahren des Coronavirus.

Die Leute halten am ikonischen Welcome to Las Vegas-Schild an, um Fotos zu machen, während die Stadt ihre grandiose Wiedereröffnung plant

Die Leute halten am ikonischen Welcome to Las Vegas-Schild an, um Fotos zu machen, während die Stadt nach dem Kampf gegen die Pandemie ihre grandiose Wiedereröffnung plant.

(Jason Armond/Los Angeles Times)

Jetzt, nach einem Jahr der Schließungen und Wiedereröffnungen, setzt die Stadt auf eine Wiederbelebung.

John Restrepo, ein langjähriger Ökonom in Las Vegas, sagte, dass frühe Einnahmenprognosen zeigen, dass Touristen beginnen, zurückzukehren.

“Aber wie viel sie ausgeben, ist eine andere Frage”, sagte er. „Die Wirtschaft hier ist so abhängig vom Tourismus. Wie sich die Wirtschaft im ganzen Land verbessert, wird also bestimmen, wie und ob Vegas sich wirklich erholt.“

Nevada hat kürzlich 4 Milliarden US-Dollar an COVID-19-Hilfsgeldern des Bundes erhalten, von denen 130 Millionen US-Dollar direkt nach Las Vegas fließen. Aber sein Comeback wird davon abhängen, wie sicher sich die Menschen in Kongresszentren und auf Spielhallen fühlen. Neue Richtlinien, die diesen Monat von den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten veröffentlicht wurden, besagen, dass vollständig geimpfte Personen weder drinnen noch draußen Masken tragen müssen. Die meisten Casinos stimmen zu.

Die Leute fahren auf einem Gelände und sehen einen Tourbus, während Las Vegas seine grandiose Wiedereröffnung nach dem Kampf gegen die Pandemie plant.

Die Leute fahren auf einem Gelände und sehen einen Tourbus, während Las Vegas seine grandiose Wiedereröffnung nach dem Kampf gegen die Pandemie plant.

(Jason Armond/Los Angeles Times)

In diesen Tagen haben Menschenmassen, die meterhohe Margaritas greifen, wieder die Bürgersteige entlang des Strips gepackt. Eine vertraute, unnachgiebige Sonne brennt auf die Zelte, die für Bruno Mars’ bevorstehende 6-Nächte-Residenz werben, und diesen Monat begrüßte das Kongresszentrum eine der ersten Messen seit der Schließung: die Tobacco Plus Expo. Tausende werden im Juni zur Fachmesse World of Concrete mit einer Maurer-Meisterschaft erwartet.

Aber nicht überall wird wiedereröffnet: Caesars Entertainment hat kürzlich angekündigt, mehrere kleinere Unterhaltungsstätten und Shows zu schließen.

An einem Nachmittag hielten Touristen an, um Fotos des rosafarbenen Cadillac Eldorado von 1974 zu machen, der vor einer kleinen weißen Hochzeitskapelle geparkt war, wo Engel an einer Decke schwebten, die so bemalt war, dass sie wie der Himmel aussah. Drinnen saß Charolette Richards an einem von rosa Wänden umgebenen Schreibtisch und erinnerte sich an die sechs Jahrzehnte, die sie in der Hochzeitsbranche in Las Vegas war.

Charolette Richards, Besitzerin der Little White Chapel, posiert neben dem rosa Cadillac im Tunnel of Love

Charolette Richards, Besitzerin der A Little White Wedding Chapel, sagt, das Durchfahrtsfenster ihres Veranstaltungsortes für Hochzeiten habe das Geschäft gerettet.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Sie habe Tausende von Paaren geheiratet und die Hochzeit vieler Prominenter beaufsichtigt, sagte sie, darunter Bruce Willis und Demi Moore.

Las Vegas verfügt über mehr als 50 eigenständige Kapellen, die 2018 2 Milliarden US-Dollar für die lokale Wirtschaft einbrachten. Letztes Jahr mussten die meisten im März und April schließen, als Clark County die Ausstellung von Heiratslizenzen aussetzte.

Richards’ Geschäft wurde letztes Jahr um etwa 30 % gekürzt, aber sie hatte mehr Glück als die meisten anderen. Die Kapelle ist berühmt für ihre Durchfahrtsfenster, sodass Paare für die Zeremonie nicht einmal aus ihrem Auto aussteigen müssen.

„Das Fenster hat uns wirklich gerettet“, sagte Richards, eine stilvolle 86-jährige Frau mit sanfter Stimme.

Betsy und Colin Clark aus New York City küssen sich im rosa Cadillac im Tunnel of Love in der Little White Chapel White

Betsy und Colin Clark aus New York City küssen sich im rosa Cadillac im Tunnel der Liebe in der Little White Chapel, nachdem sie in Las Vegas geheiratet haben.

(Jason Armond/Los Angeles Times)

Ein paar Minuten später hielt ein Nissan-SUV am Fenster. Eine Frau saß hinter einem Steuer, einen weißen Schleier in der Nähe ihrer Kopfstütze, und ihr zukünftiger Ehemann lächelte von der Beifahrerseite. Auf dem Rücksitz winkten zwei Teenager.

„Diese Arbeit macht mir so viel Freude“, sagte Richards. “Eine Freude, auf die ich mich im letzten Jahr gestützt habe.”

Doch viele Einheimische sehnen sich noch immer nach einer Rückkehr zu mehr Stabilität. Die Culinary Workers Union, die etwa 60.000 Menschen vertritt, die hier in Hotels arbeiten, sagte, dass 98 % dieser Angestellten, die hauptsächlich Latinos, Schwarze oder asiatische Amerikaner sind, irgendwann während der Pandemie-Abschaltungen beurlaubt wurden.

Vilma und Luis Hernandez aus Los Angeles heiraten in der Little White Chapel in Las Vegas.

Vilma und Luis Hernandez aus Los Angeles heiraten in der Little White Chapel in Las Vegas.

(Jason Armond/Los Angeles Times)

Laut Gewerkschaftsvertretern wurde in diesem Monat nur etwa die Hälfte wieder zur Arbeit berufen. Die Gewerkschaft hat die staatlichen Gesetzgeber in Carson City aufgefordert, ein Rückkehrrecht zu verabschieden, das Arbeitgeber verpflichtet, entlassenen Casino-, Gastgewerbe- und Reisebeschäftigten in Nevada ihre alten oder ähnlichen Arbeitsplätze anzubieten, bevor sie die Stellen für neue Bewerber freigeben.

Der kalifornische Gesetzgeber hat kürzlich eine ähnliche Maßnahme verabschiedet.

Gegner des Gesetzentwurfs – in erster Linie große Unternehmen, die hier Hotels betreiben – hatten argumentiert, dass eine Bestimmung des Gesetzentwurfs zu einem Rechtsstreit führen würde. Die Resort-Branche hat seitdem eine neutrale Haltung eingenommen.

Dennoch hoffen viele Arbeiter, darunter Yaneth Chavez, auf ihre Rückkehr. Sie hat die meiste Zeit ihres Lebens in Las Vegas gelebt und ihren Mann kennengelernt, während sie in einem Casino gearbeitet hat.

Yaneth Chavez posiert für ein Porträt draußen in Las Vegas

Nachdem Yaneth Chavez letztes Jahr von ihrem langjährigen Casino-Job entlassen wurde, fand sie im Allegiant Stadium schließlich eine inkonsistente Rufbereitschaft, aber das reicht bei weitem nicht aus.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Fast 20 Jahre lang bereitete sie im Red Rock Casino Essen zu. Ihr Stundenlohn von 18 Dollar half, die Kinderbetreuung für ihre beiden Söhne, die jetzt 8 und 10 Jahre alt sind, und den Familienurlaub zu bezahlen. Aber dann bekam sie den Brief.

„Die Entlassungen im Red Rock Casino beginnen am 1. Mai 2020“, hieß es dort, „und Ihre Entlassung erfolgt zu diesem Zeitpunkt.“

“Das hat mir das Herz gebrochen”, sagte Chavez kürzlich vor ihrem Haus in North Las Vegas. “Der Job hat mir einen Sinn gegeben.”

Im letzten Jahr erhielt Chavez, 39, Arbeitslosengeld, als sie nach einer neuen Arbeit suchte. Im vergangenen Herbst bekam sie einen Rufbereitschaftsjob im Allegiant Stadium, einer neuen Multimilliarden-Dollar-Anlage, in der die Raiders der NFL spielen. Es ist nichts mit der Beständigkeit ihres Casino-Jobs, sagte sie, und sie hat in den letzten Monaten eine Tafel besucht.

Showgirls aus Vegas warten darauf, den Gast zu begrüßen.

Showgirls aus Vegas warten darauf, den Gast zu begrüßen.

(Jason Armond/Los Angeles Times)

„Das war alles sehr, sehr stressig“, sagt sie.

Für Sykes, den entlassenen Barkeeper, sind seine Tage jetzt mit geschäftiger Arbeit gefüllt.

Er sprach einmal mit der Schauspielerin Sanaa Lathan über die besten Restaurants in Las Vegas und Tyson über einen bevorstehenden Kampf. Aber seitdem hat er alles aus den Schränken in seinem Haus entfernt und jahrelange Unordnung sortiert. Er verpfändete drei Diamantringe für 4.000 Dollar, damit er Rechnungen bezahlen konnte. Er verbringt viel Zeit mit seiner 3-jährigen Enkelin und springt manchmal in sein Auto, um den Las Vegas Boulevard entlang zu fahren.

Als die Pandemie begann, parkte er und ging mitten auf der leeren Straße.

„Es hat mir den Atem geraubt“, sagte er. “Nie in meinem Leben hätte ich gedacht, dass diese Stadt zum Stillstand kommen würde.”

Ein paar Menschen in Masken fahren eine Rolltreppe auf dem Las Vegas Strip hinunter

Touristen kehren nach Las Vegas zurück, nachdem im vergangenen Jahr ein Großteil der Hotellerie der Stadt geschlossen wurde.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Sykes hat Kontakt zu ehemaligen Mitarbeitern gehalten und besucht sie gelegentlich im Casino. Der 56-Jährige hat sich auf neue Jobs in Las Vegas beworben, aber keine Rückrufe erhalten, und er fragt sich, ob es an seinem Alter liegt.

„Viele dieser Orte wollen junge Barkeeper, die ein bestimmtes Aussehen haben“, sagte er.

An einem letzten Nachmittag saß Sykes an einem Tisch in einem Einkaufszentrum in der Nähe des Henderson Casinos, wo er einst arbeitete. Ein stetiger Strom von Autos fuhr an, viele von ihnen wurden von anderen Einheimischen gefahren, die nach einem Vorwand suchten, um nach einem Jahr der Beschränkungen das Haus zu verlassen.

Sykes betrachtete das cremefarbene Gebäude mit einem massiven Festzelt, das 18-Unzen-Königsrippe für 32 US-Dollar anwarb. Er sagte, er wolle zu dem Mann zurückkehren, der er war. Verdienen Sie Geld, schenken Sie einem Fremden einen Drink ein, sprechen Sie über Politik oder das Wetter, lauschen Sie dem Mischen von Karten und dem Drehen von Rouletterädern und lachen Sie ein wenig.

Dies ist der erste in einer Reihe gelegentlicher Artikel über Las Vegas, die aus der COVID-19-Pandemie hervorgegangen sind.

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